Gasolina Solar

En una hora, el sol baña la tierra con más energía que la que gasta la civilización en un año. Si resultase posible convertir una fracción de ese excedente en combustible líquido, acabaría nuestra adicción  a los combustibles fósiles para el transporte. Un proyecto en los laboratorios nacionales Sandía emplea un espejo de seis metros de ancho en el desierto de Nuevo México. El dispositivo concentra los rayos solares en una máquina cilíndrica de medio metro de largo, con forma de barril de cerveza y montada frente al espejo. Éste, enfoca la luz solar a través de una abertura en la pared de la máquina, sobre una docena de anillos concéntricos que rotan una vez por minuto.  Los anillos poseen dientes recubiertos de óxido de hierro o de cerio, que cuando rotan hacia la dirección del haz se calientan hasta los 1500ºC. A esa temperatura, el oxígeno se disocia del compuesto. Cuando los dientes retornan a la parte oscura del reactor, más fría, absorben el oxígeno del vapor de agua o del dióxido de carbono que se insuflan a la cámara, una reacción que produce hidrógeno y monóxido de carbono. Dicha mezcla se conoce como gas de síntesis, el componente molecular básico de los combustibles fósiles.

Este método posee 4 ventajas: un abastecimiento de combustible limpio, mayor seguridad energética, reducción de dióxido de carbono y mitigación del cambio climático. Desde luego, la gran dificultad reside en los problemas prácticos. En Sandia, los dientes se agrietan una y otra vez, lo que dificulta la reacción.  La temperatura oscila entre los 900 y los 1500ºC, demasiado para cualquier material. Además, el elevado precio de los espejos debería reducirse.

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