Arthur Holly Compton (10-09-1892/15-03-1962)

Arthur Compton fue un físico americano  coganador junto con C.T.R. Wilson de Inglaterra, del premio Nobel de física en 1927 por su descubrimiento y explicación del cambio en la longitud de onda de los rayos de X cuando chocan con los electrones en metales. Este efecto  compton  está causado por la transferencia de la energía de un fotón a un electrón. Su descubrimiento en 1922 confirmó la naturaleza dual de la radiación electromágnetica como una onda y partícula. Compton, hermano más joven del físico Karl T. Compton, recibió su doctorado de la universidad de Princeton en 1916 y fue nombrado jefe del departamento de la física en la universidad de Washington, St. Louis, en 1920. Descubrió que algunos de los rayos de X dispersados por los elementos están de una longitud de onda más larga que los propios,antes de ser dispersada. Este resultado es contrario a los leyes de la física clásica, que no podrían explicar porqué la dispersión de una onda debe aumentar su longitud de onda. Compton teorizó inicialmente que el tamaño y la forma de electrones en los átomos de la blanco podrían explicar el cambio en la longitud de onda de los rayos de X. Él discutió que un fotón de la radiografía pueda chocar con un electrón de un átomo de carbón; cuando sucede esto, el fotón transfiere algo de su energía al electrón y después continúa en movimiento con energía disminuida y una longitud de onda más larga que tenía antes. La interpretación de Compton proporcionó la primera evidencia experimental extensamente aceptada de que la radiación electromágnetica puede exhibir comportamiento de partícula y de onda. Compton, de 1923 a 1945 fue profesor de  física en la universidad de Chicago. En 1941 él era presidente del comité de la National Academy of Sciences que estudió el potencial militar de la energía atómica. En este trabajo se encargó de la parte experimental, con el físico Ernest O. Lorenzo, al iniciar el proyecto de Manhattan, que creó la primera bomba atómica. A partir de 1942 a 1945 fue director del laboratorio metalúrgico en la universidad de Chicago, que desarrolló la primera reacción en cadena atómica independiente económicamente y pavimentó la manera para el lanzamiento controlado de la energía nuclear. Fue nombrado canciller de la universidad de Washington en 1945 y fue profesor de la historia natural  a partir de 1953 hasta 1961.

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